9 raisons de choisir Montréal pour lancer votre start-up technologique

Choisir une ville pour lancer sa start-up est l’une des plus grandes décisions à prendre, pour un entrepreneur. Votre choix aura un impact direct sur la croissance de votre entreprise. De votre culture corporative à votre réseau, la vie de votre entreprise ne sera pas la même selon la ville où vous décidez de vous établir. Vous découvrirez rapidement que si le niveau des salaires et les loyers sont des considérations importantes, d’autres facteurs potentiellement plus importants peuvent vous donner un clair avantage si vous choisissez la bonne ville pour lancer votre start-up.

J’ai habité dans ma ville natale de Vancouver avant de lancer mon entreprise, Lightspeed. Comme dans beaucoup de villes de la côte Ouest relativement proches de la Silicon Valley, le milieu technologique y est dynamique. C’est pourtant de l’autre côté du pays, à Montréal, que ma start-up a vu le jour.

1 – Une véritable communauté de start-ups

Peu importe le type d’entreprise que vous lancez, le meilleur soutien viendra toujours de ceux qui sont ou qui ont été dans votre situation. Pour quelqu’un qui lance une start-up, ce sont les autres entrepreneurs. Montréal possède une incroyable communauté d’entrepreneurs soudés ainsi que de nombreux évènements et réseaux d’organisations. Avec la StartupFest et des organisations à but non lucratif comme Montréal NewTech, les entrepreneurs peuvent se rencontrer et parler des défis quotidiens, qui sont souvent similaires. Des campus comme Notman House et des programmes comme FounderFuel se sont établis comme leaders dans le domaine des technologies. Du partenariat à la discussion, le simple fait d’entendre parler quelqu’un qui a le même parcours que vous peut vous apporter beaucoup.

Faire partie d’un écosystème qui soutient sa communauté est vraiment gratifiant. J’ai récemment eu l’honneur d’être nommé Entrepreneur de l’année par Startup Canada, et j’attribue une grande partie du succès de Lightspeed aux conseils que m’ont donnés d’autres entrepreneurs. Gardez à l’esprit qu’il est important de partager. Aujourd’hui, j’aide à mon tour de nouveaux entrepreneurs, qui un jour en aideront aussi. Le cycle doit se poursuivre.

lightspeed reception

2 – Des opportunités commerciales internationales

La diversité est souvent synonyme de créativité, et peu de villes en Amérique du Nord ont autant de diversité que Montréal. Avec autant de gens différents parmi ses 4 millions d’habitants, Montréal attire des entrepreneurs du monde entier. La ville est aussi réputée pour ses connexions européennes, ce qui en fait un endroit idéal pour tout entrepreneur aux ambitions internationales.

Cela ne veut pas dire que Montréal ne vient qu’avec des avantages. Ville bilingue, vous devez être prêt à faire tout votre marketing local en français et en anglais. Si cela peut sembler être un problème au départ, vous récolterez les fruits de vos efforts. Une mentalité multilingue vous permet de mieux comprendre et d’entrer sur des marchés européens comme les Pays-Bas, la Belgique ou la France. En parallèle, la ville est pleinement canadienne et nord-américaine. Vous n’aurez aucun problème pour communiquer avec les autres villes de la zone. En résumé, Montréal est une ville et un marché multilingue qui favorise les échanges internationaux.

3 – Un bassin de talents

De nombreuses entreprises n’arrivent pas à trouver les talents nécessaires pour avancer. À Montréal, ce n’est pas un problème. La ville est pleine d’esprits dynamiques et brillants, prêts à se lancer dans votre aventure avec une soif de victoire. L’université McGill possède des laboratoires de recherche réputés dans tout le continent. HEC et l’école John Molson School of Business de l’Université Concordia voient sortir de leurs rangs de talentueux diplômés en affaires. D’un point de vue plus pratique qu’académique, les instituts techniques regorgent eux aussi de talents. Dans une ville qui fait de l’exploration et la découverte de vraies valeurs, vous avez un terrain idéal pour trouver une équipe qui propulsera votre start-up au sommet.

Les entreprises s’associent souvent aux écoles afin de proposer des postes aux nouveaux diplômés. La John Molson School of Business propose par exemple le programme « Sustainable Internship », une initiative qui permet à l’université de mettre en avant ses meilleurs éléments pour qu’ils obtiennent de l’expérience dans une compagnie partenaire. Ce type de programme favorise des relations privilégiées de long terme entre les entreprises et les nouveaux talents.

4 – Une ville d’art et de design

Lightspeed est une compagnie technologique qui est autant imprégnée de culture que de code. Cela est en partie dû au fait que Montréal est un lieu où l’art, le design et la mode ont toute leur place. Souvent appelée la capitale culturelle du Canada, peu de villes en Amérique du Nord possèdent une culture aussi riche que Montréal. Le design est tellement important pour la ville qu’en 2006, l’UNESCO lui a donné le titre de Ville de design. Aucune autre métropole canadienne n’a reçu cet honneur. Montréal ne voit pas seulement l’art comme un moyen d’améliorer son esthétique, mais aussi comme un moyen d’améliorer la qualité de vie qu’elle offre.

Pink_Balls_Montreal

5 – Facile à explorer

Dans des villes comme Houston ou Los Angeles, bon courage si vous n’avez pas de voiture. Si Montréal a son lot de voitures, un autre aspect attrayant de la ville est que se déplacer d’un point à un autre ne prend jamais très longtemps. Avec un système de métro complet, les vélos BIXI et les taxis électriques Téo, vous avez plusieurs options pour vous déplacer efficacement et écologiquement. Vous préférez une petite randonnée urbaine ? Montréal est une ville très piétonne, avec différentes pistes pour explorer la ville.

À Montréal, tout est facilement accessible. Pour les entrepreneurs, aller d’un bout à l’autre de la ville pour établir des connexions est facile.

15341888677_6bd339f927_b

6 – Proximité avec les autres centres d’affaires nord-américains

Si Montréal ne manque pas de dynamisme, avoir accès aux autres centres d’affaires est important pour une start-up. Montréal n’est pas loin de New York, Boston ou Toronto. Toutes ces villes sont à moins d’une heure d’avion, et différentes compagnies offrent des départs chaque jour. L’Europe n’est pas très loin. Paris et Londres ne sont qu’à 6 heures de vol.

Pour développer votre commerce, vous aurez parfois à quitter votre ville. L’emplacement de Montréal vous permet d’aller partout en peu de temps, ce qui est un clair avantage.

7 – Un marché immobilier abordable

Alors que Toronto et Vancouver sont des villes très chères d’un point de vue immobilier, à Montréal, qui est la 2e métropole du Canada, devenir propriétaire est plus facile. Avec le prix moyen d’un logement à 238 000 $, le coût de la vie est moins élevé que dans la plupart des autres grandes villes d’Amérique du Nord. La valeur marchande a seulement augmenté de 2,3 % l’année dernière. En comparaison, la valeur marchande a augmenté de 30 % à Vancouver, avec le prix moyen d’une maison allant jusqu’à 1,4 million de dollars. À Toronto, l’augmentation est moindre avec 20 %, mais cela reste bien loin des prix imbattables de Montréal.

Montreal_-_QC_-_Habitat67 copy

Si vous voulez attirer les jeunes talents, il faut leur offrir un environnement où payer le loyer ou devenir propriétaire n’est pas un défi. Les espaces commerciaux sont eux aussi beaucoup plus abordables à Montréal que dans les autres grandes villes, ce qui ajoute à la liste de ses avantages.

D’une manière générale, lancer sa compagnie technologique à Montréal est très avantageux. Vos employés peuvent avoir une qualité de vie supérieure et relever des défis professionnels dans un environnement agréable.

8 – Viande fumée, poutine et les autres grands classiques

À Montréal, la nourriture est plus qu’un moyen de se nourrir, c’est un style de vie. Avec le plus grand nombre de restaurants au mètre carré au Canada, il n’est pas surprenant qu’Anthony Bourdain passe à Montréal dès qu’il a une nouvelle émission. Entre le voyage sensoriel qu’offre le marché Jean-Talon et les restaurants connus dans le monde entier comme ceux de Martin Picard et Chuck Hughes, en passant par tous les petits casse-croûtes et les cafés locaux, la scène culinaire unique de la ville est un mélange de tradition et d’expérimentation.

pasted_image_at_2016_09_09_05_16_pm copy

Avec ses fameux bagels, sa viande fumée et sa poutine, vous aurez de quoi satisfaire votre appétit et nourrir votre esprit créatif (chez Lightspeed, les réfrigérateurs sont remplis de bagels de Montréal pour cette raison). Pour le dessert, les boulangeries et pâtisseries vous proposent d’excellentes options dans cette ville d’héritage français.

9 – Un solide réseau de soutien pour les start-ups

À Montréal, il est possible de s’en sortir avec un simple coup de pouce d’amis. À chaque étape, il existe différentes voies pour se faire aider. Pour Lightspeed, les premiers groupes vers lesquels nous nous sommes tournés furent SAJE et la Fondation Montréal Inc, deux organisations de consulting et de coaching pour soutenir les nouveaux entrepreneurs. L’étape suivante fut de se préparer pour trouver un capital de risque. Cela peut être une période très stressante, et nous avons été chanceux d’être dans une ville où Investissement Québec et BDC peuvent offrir un soutien financier et vous guider.

Enfin, quand il faut aller chercher d’autres fonds, avec des investisseurs providentiels ou des sociétés de capital-risque, être à Montréal nous a permis d’entrer en contact avec des firmes internationales comme iNovia Capital et REAL Ventures. Le gouvernement du Québec offre de nombreux crédits d’impôt et des programmes pour aider les petites entreprises à bien se lancer. À chaque étape du développement de votre entreprise, Montréal vous offre du soutien afin de partir du bon pied.

Pour toutes ces raisons, Montréal a vraiment aidé Lightspeed à devenir la compagnie qu’elle est aujourd’hui, avec plus de 540 talents à travers le monde, et 40 000 clients possédant des commerces à succès. Après 11 ans sur le marché, je peux dire avec certitude que lancer ma compagnie est la meilleure décision que j’ai prise. Alors que nous travaillons pour que cette fulgurante croissance perdure, nous sommes plus que jamais une entreprise ancrée dans la ville de Montréal où se trouve notre bureau siège social, et nous voulons faire profiter de nos réussites la ville qui nous a permis de grandir et de nous envoler vers le succès.

Dax Dasilva, PDG et fondateur de Lightspeed